Mitä on tahaton lapsettomuus?

Tahaton lapsettomuus on hyvin yleistä. Jopa noin joka viides hedelmällisessä iässä oleva suomalainen kohtaa tahattoman lapsettomuuden. Kyse ei ole vain hedelmättömyydestä, vaikka lääketieteessä tahaton lapsettomuus määritellään hedelmättömyyden kautta, vaan puhutaan paljon laajemmasta ja monimerkityksellisemmästä asiasta, tahattoman lapsettomuuden kokemuksesta.

Lääketieteellisesti pari määritellään lapsettomaksi, jos raskaus ei ole alkanut vuoden sisällä suojaamattomien, säännöllisten yhdyntöjen jälkeen tai mikäli raskaus keskeytyy toistuvasti. Lapsettomuus voi johtua monista syistä. Syyt voivat johtua miehestä, naisesta, kummastakin, ja joskus syytä ei saada selville. Sairaus tai sen lääkitys ja hoito voi estää tai vaikeuttaa raskauden alkamista ja lapsen saamista. Kun kyse on lääketieteellisesti todetusta lapsettomuudesta, voidaan lapsettomuutta hoitaa. Lue lisää lapsettomuuden hoidosta.

Tahaton lapsettomuus koskettaa isoa joukkoa ihmisiä, joiden lapsettomuus johtuu muista kuin lääketieteellisistä syistä. Puhutaan esimerkiksi elämäntilannelapsettomuudesta. Yhä useampi on tahattomasti lapseton, koska sopivaa kumppania ei ole. Kumppanin toiveet voivat myös olla erilaisia tai lapsen saaminen ei muista syistä ole mahdollista. Toive lapsesta ja suru lapsettomuudesta on aina yksilöllinen kokemus.

Tahaton lapsettomuus ei tunnu vain kehossa. Sen vaikutukset tuntuvat ja näkyvät ennen kaikkea elämän psyykkisellä ja sosiaalisella puolella. 

Tahaton lapsettomuus kokemuksena

Tahaton lapsettomuus on kokemus, joka järkyttää elämää sen perusteita myöden. 

Lasten saamista pidetään luonnollisena osana aikuisen elämänkaarta, ja monelle lapsiperheenä eläminen on jo varhain rakentunut osaksi elämänsuunnitelmaa. Kun lasta ei syystä tai toisesta tulekaan, voi se olla yksi elämän vaikeimpia kokemuksia. Moni tahattoman lapsettomuuden kokeva käy läpi kriisin ja kokee pitkäaikaisen surun. 

Tahaton lapsettomuus kokemuksena vaikuttaa kaikilla elämän osa-alueilla. Minäkuva voi järkkyä ja kokemus itsestä naisena, miehenä, seksuaalisena olentona, säröillä. Lapsettomuus vaikuttaa parisuhteeseen ja muihin sosiaalisiin suhteisiin kuten ystävyys- ja sisaruussuhteisiin. Moni tahattomasti lapseton kokee vaikutuksia myös liittyen työelämään.  

Lapsettomuus onkin sosiaalisesti määrittyvä kokemus: omaa tilannetta verrataan erityisesti ikätovereihin ja ymmärrystä ja tukea tarvitaan muilta ihmisiltä. Kuitenkin moni tahattomasti lapseton jää vaille tukea ja saattaa sulkeutua ulkomaailmalta. Tällöin vertaistuesta voi olla suurta apua: saman kokenut ymmärtää, mitä tahattomasti lapseton käy läpi. Vertaisten kesken kaikki tunteet ja ajatukset ovat sallittuja.

Lapsettomuuskriisi

Lapsettomuus on yhdistelmä traumaattista kriisiä ja kehityskriisiä. Kehityskriisi liittyy vahvasti länsimaiseen käsitykseen siitä, mitä asioita aikuisuuteen kehitysvaiheena liitetään, kuten parisuhde ja perheen perustaminen. 

Lapsettomuuskriisin erityispiirteitä on kriisin vaiheiden ja surun edestakainen, aaltomaisesti vellova liike. Toisin kuin esimerkiksi lähiomaisen kuoltua, surutyö ei lapsettomilla usein pääse edes alkamaan, koska konkreettista menetystä ei ole tapahtunut. Pettymys ja toivo vuorottelevat jatkuvasti.

Kriisin vaiheiden tunnistaminen voi antaa kriisiä työstävälle lapsettomalle lohtua ja tietoa siitä, että surun suo ei ole loputon. Lisäksi kriisin vaiheiden ymmärtäminen auttaa läheistä lapsettoman kohtaamisessa ja tukemisessa.

Lapsettomuuskriisin vaiheet:

Järkytys ja torjuminen

Tieto lapsettomuudesta tulee useimmiset yllättäen ja järkytyksenä. Tieto voi lamaannuttaa tai herättää voimakkaita reaktioita. Shokki on myös mielen keino suojata siltä, että pitää ottaa vastaan liian paljon järkyttävää tietoa kerralla.  

Voi viedä kauan, ennen kuin edes mielessään pitää itseään lapsettomana tai sanoo sen ääneen. Asian kieltäminen on tavallista, mutta voi estää lapsetonta käsittelemästä lapsettomuuden surua ja hakeutumasta tuen pariin.

Reagoiminen

Reaktiovaiheessa lapseton alkaa usein etsiä tietoa ymmärtääkseen ja saadakseen vastauksia kysymyksiinsä. Konkreettisten ratkaisujen etsiminen ja esimerkiksi hoitojen suunnittelu ovat sellaisia käytännön asioita, joiden hoitaminen voi surevasta tuntua helpottavalta. 

Tahattomasti lapseton on kokenut menetyksen. Tahattomaan lapsettomuuteen kokemuksena kuuluvat oleellisesti esimerkiksi vihan, kateuden ja katkeruuden tunteet. Elämä tuntuu epäoikeudenmukaiselta. Myös syyllisyyden ja häpeän tunteet ovat tavallisia. Moni ei osaa ilmaista näitä tunteita, koska se voi tuntua liian pelottavalta ja sopimattomalta. Lapseton voi alkaa eristäytyä kivun välttämiseksi.  

Kriisin käsittely ja sureminen

Surun käsittelyyn kuuluu luopuminen ja surulle luvan antaminen. Itkut itketään, tunteet tulevat esille. Asiantila myönnetään itselle, ehkä toisillekin. Kaikki suruun liittyvät tunteet ovat sallittuja ja itselleen on hyvä olla salliva näiden tunteiden suhteen. Tunteiden vastaanottaminen ja tunteminen kanssa eläminen auttaa surun käsittelyssä. 

Hyväksyminen ja uudelleen suuntautuminen

Elämään alkaa jälleen löytyä iloa ja tasapainoa. Lapsettomuus ei enää hallitse koko elämää. Lapsettomuuden suru on osa omaa elämäntarinaa ja sen hyväksyminen auttaa tulemaan lapsettomuuden kanssa sinuiksi.

(Mukaillen: Linda P. Salzer 1994: Lapsettomuus kriisinä)

Kriisin keskellä on hyvä muistaa, että mahdollinen kumppani ja muut läheiset kokevat ja käsittelevät tilannetta omalla tavallaan. Monet saavat helpotusta kriisiin puhumisesta, toiset tekemisestä tai esimerkiksi hengellisyydestä. Usein riittää, että on joku joka kuuntelee, eikä neuvoja tai opastusta tarvita. Ne saattavat tuntua jopa loukkaavilta. Monille apu löytyy muiden lapsettomien kanssa kokemuksien jakamisesta, toisille lohtu löytyy ystävistä ja läheisistä. Psyykkisen tuen ammattilaisen tuki saattaa olla hyvä vaihtoehto, kun omat voimat ovat vähissä. Kriisistä selviytymisen kannalta tärkeintä on löytää oma kanava tunteiden purkamiselle.

Lue lisää lapsettomuudesta kokemuksena ja kriisinä Lapsen muotoinen unelma -oppaastamme.

Kuinka surra sitä, mitä ei ole?

Lapsettomuus tuo mukanaan aaltomaisesti liikkuvan surun, jonka alkua ja loppua on vaikea nähdä.  Moni lapseton pohtii myös, onko suru oikeutettua, mikä voi pitkittää suremisen alkamista. Lapsettomuuden suru muuttaa muotoaan ajan saatossa ja lapsettomuuden näkeminen osana omaa elämäntarinaa auttaa sen hyväksymisessä. 

Lapsettomuuden aiheuttamaa surua on verrattu lähiomaisen menetykseen. Lapsettomuudessa menetetään potentiaalinen lapsi tai lapset, jotka ovat mielessä rakentuneet osaksi tulevaisuuden odotuksia ja minäkuvaa. Lapseton on ymmällään tunteidensa kanssa. On vaikea jäsentää ja käsitellä omia tunteitaan – ja hyväksyä niitä. Kaikki tunteet ovat normaaleja ja ymmärrettäviä.

Lapsettomuuden suru on yksilöllinen, samoin kuin sen ilmentäminen ja käsittely. Meiltä jokaiselta löytyy juuri itselle ominainen tapa surra ja selviytyä suuresta surusta.

Lapsettomuus parisuhteessa

Lapsettomuus aiheuttaa kriisin, joka aaltoilee ja voi kestää vuosia, eikä välttämättä pääty edes toivotun lapsen myötä. Lapsettomuus ja parisuhde kietoutuvat yhteen, kun lasta toivotaan yhdessä pariskuntana. Lapsettomuuskriisi voi olla kriisi myös parisuhteelle.

Lapsettomuuskriisistä voi kuitenkin selvitä yhdessä, ja vain pienellä osalla pariskunnista lapsettomuus johtaa eroon. Lapsettomuuden myötä puolisoiden on opeteltava puhumaan toisilleen vaikeistakin asioista. Yhdessä kannettu ja jaettu suru voi lujittaa parisuhdetta ja lisätä suhteen läheisyyttä. 

Toive lapsesta voi ajoittain peittää alleen kaiken muun. Seksi saattaa muuttua rakkaudenosoituksesta välineeksi päästä tavoitteeseen. Parisuhteen hyvinvoinnista ja läheisyydestä huolehtiminen onkin tärkeää. Suhteeseen panostaminen lisää suhteen läheisyyttä ja molemminpuolista tukea kriisin keskellä. Oma kumppani onkin valtaosalle lapsettomista tärkein tukija lapsettomuuden eri vaiheissa. 

Lue lisää Lapsettomuus ja parisuhde -oppaastamme.

Simpukka järjestää myös parisuhdetta vahvistavaa SimpukkaParit-toimintaa. Lue lisää täältä.

Mitä pidit tästä artikkelista?

Tykkään
 
Hyödyllistä
 
Puhuttelevaa
 
Ikävää
 
En ymmärrä artikkelia